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Résumé

LES INCENDIES

Le feu est l’une des forces les plus destructrices de la nature. Nourri par l’oxygène présent dans l’air qui nous entoure, il peut se propager à ne vitesse folle, brûlant tout sur son passage. L’incendie de Londres en 1896 a été combattu avec de simples seaux d’eau, mais aujourd’hui encore, notre équipement ultradéveloppé ne nous permet pas toujours d’éviter le pire. Ce fut notamment le cas en 2009, lors de l’incendie qui a coûté la vie à 173 personnes en Australie, ou encore en 1942, à Boston, avec 492 victimes, ainsi qu’au Niger, en 2002, avec 1 000 décès à déplorer…


LES INONDATIONS

En 1931, la rivière Huai He, en Chine, atteignit les 53 pieds au-dessus de son niveau habituel, tuant 200 000 hommes, femmes et enfants dans leur sommeil, en l’espace d’une seule nuit. Au total, 4 millions de personnes périrent durant ce désastre. En 1999, des pluies torrentielles au Venezuela provoquèrent un glissement de terrain qui enterra des villes entières sous trois mètres de boue. On estime le nombre de victimes à environ 50 000 personnes.  Retour également sur l’inondation dévastatrice de la mer du Nord qui balaya la Grande-Bretagne et les Pays Bas en 1952, ainsi que sur le déluge de Maharashtra qui a paralysé Mumbai et fait 5000 victimes en 2005.